コラム

重曹で虫歯が治るってホント?重曹が与える虫歯への効果とは
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重曹

重曹の別名はベーキングパウダー。パンケーキをつくるときに膨らせる役割をもっています。自然にやさしいナチュラリストたちは、クエン酸とともにお家のお掃除にも重曹を利用することが多いでしょう。

お家のお掃除にも使える重曹、お口の中のお掃除にも使えるってご存知でしたか?重曹を使えば虫歯が治るともいわれています。実際はどうなのでしょうか?

1.「虫歯は重曹うがいで治る」は本当?

重曹が虫歯に効果的だ、といわれる理由にはいくつかあります。虫歯が発生する原因は、お口の中が酸性になることで歯を溶かすのです。重曹は、本来のお口の中の状態に近く弱アルカリ性。重曹うがいで、虫歯になりやすい口内環境がよくなって虫歯になるのを防いでくれる、という説がありますが、虫歯が治ったという実証は少ないのが現実です。

1-1 重曹は酸を弱アルカリ性に、歯の再成を促す

虫歯の原因菌である細菌は、ミュータンス菌とも呼ばれます。重曹でお口の中を弱アルカリ性にコーティングして、繁殖してしまった細菌が居づらい環境をつくることで、歯の表面を細菌の攻撃から守るのです。歯が再成することは、歯の再石灰化と呼ばれます。

歯の再石灰化の働きは唾液の役割で、唾液が働きやすい環境が実は弱アルカリ性なのです。唾液の作用と重曹でのPHコントロールで虫歯を撃退します。歯が唾液で再石灰化する理由は、カルシウムとリン酸イオンの働きによるものです。

重曹自体の成分に再石灰化の成分はないのですが、PH値7~8で、歯が溶け出す5.5よりも値を改善してくれます。

歯 再石灰化

1-2 治せる可能性があるのは軽めの虫歯のみ

うがいで効果が出るのは、ほとんど色がかわっていない虫歯のみでしょう。その理由は、先ほどお伝えしたように、重曹には歯の再石灰化の能力はないからです。もし治るとしたら、カルシウムやリンを多く摂取し、唾液の力が発揮されて、ということになります。

歯科医師たちは、虫歯予防の観点のみでいえば、重曹よりもフッ素の効果の方を重要視しているのです。重曹に頼り切らず、大きな虫歯になると病院で治療してもらうのがいいといえるでしょう。

2.重曹うがいは虫歯以外にも効果がある

重曹うがいは、虫歯予防をしてくれるため、虫歯が悪化したためになってしまう歯周病やひどい口臭を防いでくれます。注目したいのは重曹のホワイトニング能力。ガスコンロや銀食器のこびりついた汚れを重曹でお掃除したことがある方はきっとわかるでしょう。沸騰させたお湯の中に重曹を入れると、本来のおろしたての新品な状態のようにしてくれます。歯に対しても同様です。歯の汚れを落としてくれます。

2-1 口臭を防ぐ

口臭にお困りではありませんか?腐った生ごみの口臭がするとお悩みの方、お肉が腐ったときの状況を思い浮かべてください。困ったにおいが発生するのは、酸素と結びついて酸化し細菌がうようよしている状態だからなのです。同じことがお口の中で起こっています。その状態は、重曹で改善するでしょう。別の種類の口臭タイプ、酸っぱいにおいが発生する原因は胃酸が上がってきているため。重曹は胃薬としても使われていることがあり、胃を正常な状態に改善していき、酸っぱい口臭も抑えてくれます。

口臭

2-2 歯周病予防

虫歯予防だけでなく、歯周病予防にも重曹は効果的です。歯茎がはれる歯周病がひどくなると、あごの骨までなくなってしまう可能性があります。歯周病は、歯磨きで磨きにくい部分から歯と歯茎の間から細菌が侵入して、歯の健康を脅かすということです。重曹うがいだと重曹水がその間にしみ込んでいくので、くちゅくちゅするだけで簡単に歯周病予防ができます。

2-3 研磨剤効果

重曹は粒も細かいので、研磨剤としても効果を発揮します。粉のまま歯ブラシにつけて歯磨き粉代わりに使うと、歯の表面に傷がつく場合があるでしょう。歯の表面が白いのはなぜでしょうか?それはエナメル質のおかげなんです。歯を磨きすぎると歯の土台であるの象牙質が透けて見えるようになり、どんなに磨いてもどんどん黄色くなっていく……というスパイラルに陥っていきます。

歯磨きに使うなら重曹が含まれているペースト状の歯磨き粉を使いましょう。重曹うがいのように、一度お水またはお湯に溶かすことで、歯を傷つける心配もなくなります。さらに発泡することで、泡で汚れを落としてくれるでしょう。洗顔するときに泡立てるのと同じですね。

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3.重曹うがいのやり方

自然にも身体にもやさしい重曹を使った「重曹うがい」。重曹うがいで使う重曹を溶かした水はつくり置きも可能です。重曹について今までいくつかお伝えしてきましたが、ここでは具体的なやり方についてご説明していきます。

3-1 使用材料

重曹うがいに使用する材料です。

・コップまたはペットボトル
・食用の重曹(医療用も可)
・水またはお湯

重曹水で使う重曹は、食用・医療用・工業用の3種類。工業用は不純物も多く粒子が大きいので、使用を控えた方がいいでしょう。食用は不純物があるものの身体には害がないレベルで、粒子の大きさは工業用と医療用の中間です。粒子が最も細かいものは医療用なので、より研磨力を欲する人は、医療用を使ってもいいでしょう。第3類医薬品との表記があります。

使用用途はパッケージに記載されていますよ。3種類の重曹の画像をのせますので、参考にしてみてくださいね。

・工業用重曹(うがいでは使用不可)

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・食用重曹

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・医療用重曹

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3-2 作り方

コップに食品または医療用の重曹をティースプーン(または小さじ)1杯(3g)用意します。500mlの水を溶かしてしっかりと混ぜ合わせます。溶けにくい場合は、少し温かいお湯を先に入れてから、重曹を溶かしてもいいでしょう。熱すぎると唾液の酵素の効果が消えてしまうので、高くても体温より少し高い40度程度にしてください。

重曹水は1週間程度冷蔵庫保存できますので、まとめて作り置きしておけば、家族みんなで使えますね。

うがい

3-3 うがいの仕方

うがいは、のどの粘膜を痛めてしまう可能性が喉の奥でするのではなく、お口に重曹水を含ませましょう。いわゆるガラガラうがいではなく、クチュクチュうがいです。1回の目安が30秒程度です。うがい薬の経験がある方はご存知でしょうが、その仕方と同じです。重曹うがいのあと、もしなんだか気持ちが悪ければ、水道水で仕上げうがいをしてもいいでしょう。気にならないのであれば、そのままで。そうすれば、効果はより長持ちします。

くちゅくちゅうがい

4.重曹うがいの注意点

重曹は炭酸水素ナトリウムと呼ばれ、ナトリウム=塩分が多いです。気をつけたいのが高血圧の人でしょう。大量摂取すると危険をはらんでいます。一般的に1日の重曹の許容量は5g以下です。1日の重曹うがいで使用する量は、多くとも重曹水1リットル以内範囲にしましょう。では、詳しくお伝えしていきますね。

4-1 大量服用は避ける

いくら食べても大丈夫とはいえ、お口の中に重曹を大量服用してしまうとお口の中が今度は強アルカリ性に傾いてしまいます。そうすると、お口中や食道の粘膜が溶かされ、特に粘膜が薄い人は穴が開いてしまう場合もあるのです。お口や喉の中がピリピリしてきたら、服用はとどめておいた方がよいでしょう。皮膚の弱い人は、お口の中の粘膜も弱い可能性がありますので気をつけましょうね。

4-2 研磨力に注意

先ほど重曹はすぐれた研磨効果があることはお伝えしました。重曹を使いすぎると逆にアルカリが強くなってしまいます。歯垢や歯石だけならいいのですが、歯のエナメル質を溶かし、歯茎まで溶かしたりする場合があります。やりすぎは逆効果です。1日の中でも食後や就寝前の数回にとどめておきましょう。

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4-3 重曹は塩分が多い

重曹には塩分が多く、塩分制限をされている方は特に注意が必要です。重曹の塩分量としては10gの重曹に対して2.73gの塩分が含まれるのが目安。1日3回重曹うがいをすれば、約3gの塩分摂取に値するのです。

世界基準であるWHOでの1日あたりの塩分摂取の基準値が5g。塩気の多い食文化大国の日本ではどうでしょうか?男性が8g、女性は7gが目安です。日本人は塩分摂取量が多い食生活のため、食事とのバランスを考慮しつつ、重曹うがいをしましょう。

5.まとめ

重曹はお口の中の状態を整えてくれるので、虫歯予防に使えます。虫歯が悪化してしまう前に、重曹の量を調整しながら、こまめな重曹うがいを心がけていきましょう。

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